Anhedonia: Guía completa a esta incapacidad de disfrutar

 

Anhedonia. ¿Sientes que has dejado de disfrutar de las cosas agradables, te cuesta experimentar placer físico y divertirte como antes? ¿Sientes como sí ya nada te emociona o te da felicidad? Es normal que en determinados días, por diferentes situaciones, no disfrutemos igual de las cosas, pero, ¿qué sucede si esto dura mucho tiempo? Descubre en este artículo todo sobre la anhedonia: Qué es, definición y concepto, los síntomas, causas, tipos, factores de riesgo, cómo  detectarla, ¿qué podemos hacer para protegernos?, cómo se relaciona con otros trastornos, cual es su tratamiento y cómo combatirla, superarla ¡Y mucho más! ¿Tienes alguna duda? Puedes dejarnos tu pregunta abajo y te responderemos.

Anhedonia

Anhedonia

¿Qué es la anhedonia? Definición y concepto

La anhedonia se puede definir como la incapacidad de disfrutar de las cosas agradables de la vida y de experimentar placer físico, psicológico o social. En terminología proviene de hedoné, palabra griega que significa placer. Por tanto, significa falta de placer o ser incapaz de sentir placer.

La anhedonia puede aparecer solo en un contexto, o puede generalizarse a varios de ellos. La generalización supondría un mayor deterioro porque afecta a más áreas de la vida. La anhedonia es tratada cuando la incapacidad por sentir placer se prolonga en el tiempo.

Un día sin sonreír es un día perdido” Charles Chaplin

Cuando hablamos de esta dificultad nos podemos referir a un trastorno o a un síntoma en sí. Este síntoma puede ser el indicador del inicio de otro trastorno, como en el caso de la depresión, ansiedad generalizada, síndrome de abstinencia etc.

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La tristeza es una emoción que aparece con normalidad es nuestra vida ante una pérdida, pero con el tiempo, esta emoción disminuye y recuperamos nuestra vida normal después del dolor. En ocasiones, esto no sucede, y se instaura en nosotros en forma de depresión. Esta dificultad es uno de los síntomas más frecuentes en depresión por eso es tan importante trabajarla cuando aparece.

Es importante que al hablar de esta dificultad la distingamos de la alexitimia porque suelen confundirse los conceptos. La alexitimia es la incapacidad de reconocer las emociones, pero si se sienten. En cambio, en la anhedonia se dejan de sentir las emociones placenteras o positivas.

Síntomas de la anhedonia

¿Cuales son los síntomas de la anhedonia? ¿Cómo podemos detectarla? Cuando hablamos de esta dificultad, tanto como síntoma de un trastorno como un proceso en sí, se caracteriza por lo siguiente:

  1. Perdida de interés en algunas actividades de nuestro día a día (a veces, se generaliza a todas las actividades).
  2. Cambios en el peso (aumento o disminución significativa).
  3. Alteraciones en los patrones del sueño: insomnio o exceso de sueño.
  4. Inquietud, agitación o enlentecimiento motor.
  5. Cansancio o pérdida de energía en nuestro día a día.
  6. Culpa excesiva.
  7. Dificultad para concentrarnos, pensar y tomar decisiones.
  8. Pensamientos frecuentes sobre la muerte o suicidio.
  9. Aislamiento social y dificultad para relacionarse con otras personas.
  10. Sentimientos negativos hacia uno mismo y hacia los demás.
  11. Menor expresión emocional (verbales y no verbales).
  12. Fingir emociones falsas mostrando felicidad cuando no se siente realmente.
  13. Bajo nivel de lívido.
  14. Problemas físicos frecuentes y persistentes.
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Estos síntomas afectan en el día a día y desencadenan dificultades y problemas en las diferentes áreas de la vida: trabajo, familia, amistades, etc. Por ello es tan importante detectar el comienzo de la aparición de esta dificultad y poner pautas cuánto antes.

Tipos de anhedonia

Nos encontramos con tres tipos de anhedonia según el área que resulte más afectada por esta.

En la anhedonia social la persona no tiene interés por relacionarse con los demás, por hacer nuevas amistades, o estar en entornos sociales. Como consecuencia la persona acaba aislándose y esto hace que la anhedonia vaya aumentando cada día más.

En la anhedonia física la persona pierde interés en actividades físicas que impliquen contacto físico con otras personas (por lo que también esta afectada el área social), pérdida de interés en las relaciones sexuales, tacto interpersonal, ingesta de alimentos etc. Esto supone un nivel de energía cada vez menor.

En la anhedonia motivacional se ven afectadas varias áreas, pero lo que más predomina es la ausencia de motivación por iniciar algo. Como consecuencia la persona deja de tener iniciativa tanto en el ámbito social, en el trabajo, a nivel personal etc.

Causas de la anhedonia

Existen muchas causas que propician la aparición de anhedonia. A nivel fisiológico se establece que existe una alteración en el sistema de recompensa cerebral.

Este sistema de recompensa cerebral está relacionado con el funcionamiento de la dopamina. La dopamina es la sustancia química cerebral cuyos efectos son las sensaciones placenteras.  También la dopamina es el químico cerebral relacionado con las respuestas en las recompensas, como los alimentos, el dinero y las interacciones sociales. Esta sustancia deja de producirse a niveles normales cuando la persona está experimentada síntomas depresivos, estrés, altos niveles de ansiedad etc.

Al producirse un descenso de esta sustancia comienza a aparecer los primeros síntomas cuando la persona deja de sentir satisfacción y placer realizando las actividades que antes si se lo provocaban.

A nivel anatómico se ha relacionado esta incapacidad con la parte del cerebro que se encuentra justo detrás de la frente conocida como la corteza prefrontal media. Esta área cerebral está relacionada con la organización de la información que llega al cerebro. Esto se investigó en ratas a las cuales se les estímulo esta área cerebral y consiguieron disminuir los niveles de anhedonia.

Se consideran también causas la presencia de otros trastornos psicológicos como la depresión, la esquizofrenia y el consumo de sustancias. Tal es así que se considera a la vez la anhedonia como uno de los síntomas de la depresión.

Por último, también se ha relacionado con la ingesta de medicamentos. En este caso es cuando se presenta anhedonia solo en un ámbito en concreto, por ejemplo, el sexual, la comida, el gusto etc. Cuando aparece afectada solo un área se investigan los posibles efectos adversos de los medicamentos que se están consumiendo.

Factores de riesgo de la anhedonia

Existe una mayor probabilidad de que aparezca anhedonia ante la aparición de los siguientes factores:

  • Tener familiares con diagnóstico de depresión mayor, esquizofrenia, trastorno alimenticio… u otro trastorno en el cual aparezcan síntomas de anhedonia.
  • Haber vivido un evento estresante o traumático recientemente.
  • Historial de abusos o maltrato
  • Presencia de una enfermedad que esté afectando a la calidad de vida.
  • Presencia de un trastorno alimenticio ya que algunos estudios han descubierto que existe alteración en los mecanismos de recompensa cerebral en las afectadas por anorexia nerviosa. Es curioso porque las áreas afectadas son las mismas que se han relacionado con la anhedonia.

Factores de protección de la anhedonia

Se consideran factores de protección de la anhedonia los siguientes:

  • Tener una alta autoestima
  • Pertenecer a colectivos sociales
  • Vinculo de apego seguro con una persona o más
  • El autocuidado y descanso adecuado.
  • Tener pensamientos positivos

¿En qué trastornos aparece la anhedonia?

Como hemos dicho anteriormente en el artículo, la anhedonia puede ser un trastorno en sí o un síntoma más dentro de otro trastorno. Los trastornos en los cuales aparece como sintomatología la anhedonia son:

  • Depresión. En este caso la anhedonia es uno de los síntomas principales para la detección de este trastorno.
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  • Alzheimer
  • Trastornos de la alimentación
  • Trastornos del sueño
  • Trastornos de consumo de sustancias. El síntoma aparece sobre todo en los periodos de abstinencia en el consumo de la sustancia, en el cual la persona si no consume deja de sentir placer en las actividades que realiza.

Tratamiento de la anhedonia

Para realizar el tratamiento de anhedonia es muy importante que detectemos si es el trastorno en sí o un síntoma más de otro trastorno.

En el caso de que sea el síntoma más de otro trastorno, como puede ser de la depresión, la intervención iría encaminada a la depresión. Cuando la depresión mejore, la anhedonia irá remitiendo y bajando su intensidad, al igual que los demás síntomas. Al igual ocurriría si se trata de un síntoma de otro trastorno, lo primordial sería el tratamiento del trastorno en sí.

Si la causa de la anhedonia es medicamentosa, se procedería a un cambio en la medicación y el establecimiento de una más adecuada que permita que estos síntomas remitan hasta desaparecer.

Cuando tratamos la anhedonia como trastorno principal iría encaminado en una perspectiva cognitivo conductual, trabajando los pensamientos negativos y las conductas que están incrementando el malestar. Esta terapia permitiría que la persona poco a poco se fuera incorporando a sus actividades diarias y aprendiera a reforzarse.  Es importante que el terapeuta enfatice la búsqueda de actividades que ejerzan una estimulación positiva en el paciente. También se recomienda la práctica de actividades relajantes para disminuir el nivel de ansiedad que podría ser una de las causas de la anhedonia.

¿Cómo combatir la anhedonia?

Para prevenir la anhedonia es muy importante el autocuidado y la puesta en práctica de pensamientos positivos y una rutina que no nos resulte estresante en nuestro día a día. Al mismo tiempo también es importante incrementar nuestra flexibilidad mental, porque si somos muy rígidos en nuestra rutina acabamos sintiéndonos estresados y dejamos de sentir todas las emociones positivas que conseguimos con cada una de ellas.

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¡Adáptate a tus circunstancias y saca partido de cada una de ellas!

Psicóloga General Sanitaria en Centro Clínico SER de AGUA, especialista en trastornos de ansiedad, de sueño y alimenticios. Diplomada en educación inglesa. Granada.