Dejá vu: Qué es y por qué sucede este fenómeno

“Esto ya lo he vivido antes” ¿Alguna vez has sentido que ya has vivido una situación? ¿O que ese lugar ya lo habías visto antes aunque sea la primera vez que lo visitas? ¿Qué se esconde tras los dejá vu? La ciencia tiene una explicación.

Los amantes del misterio y de lo paranormal dan a los dejá vu toda una serie de explicaciones fantásticas. Se ha dicho que son premoniciones del futuro, recuerdos de vidas pasadas, experiencias de nuestra alma fuera del cuerpo e incluso fruto de las abducciones alienígenas.

dejá vu

Dejá vu: La sensación de ya haberlo vivido antes

Pero más allá de este tipo de explicaciones, la ciencia tiene sus propias teorías.

¿Qué es el dejá vu?

Pero, ¿qué son los dejá vu? La palabra dejá vu proviene del francés y significa ‘ya visto’. Hace referencia al fenómeno de sentir como familiar una situación, como si ya lo hubiéramos vivido, a pesar de ser algo totalmente nuevo para nosotros. Se estima que entre un 60 y un 80% de las personas han vivido este fenómeno al menos una vez en su vida.

Los expertos diferencian varios tipos de dejá vu: Déjà Senti (ya sentido), Déjà Vecu (ya vivido) y Déjà Visité (ya visitado). Aunque sus similitudes son más notables que sus diferencias.

¿Qué causa el dejá vu?

Primeras teorías sobre el dejá vu

A pesar de ser una experiencia bastante extendida entre la población, todavía es algo poco entendido por la comunidad científica. Ya que, el hecho de que no haya un estímulo específico que desencadene el dejá vu, hace muy difícil su estudio en el laboratorio.

Desde siempre se le ha intentado dar una explicación a este fenómeno:

  • En 1878, en un artículo en una revista alemana de psicología, se propuso que una posible causa del dejá vu es la fatiga.
  • William H. Burnham, en 1889, propuso justo lo contrario. La causa es que el cuerpo tenía un exceso de descanso. Según este, cuando estamos muy descansados, el cerebro encuentra fácilmente un referente a las características extrañas de la situación, volviéndolas familiares.
  • En 1884, varios psicólogos creyeron que la causa del dejá vu estaba en una especie de “cerebro doble”. Un hemisferio recibiría la información un momento antes que el otro hemisferio, produciendo una sensación de familiaridad.
  • En 1895, Frederic Myers postuló que ocurría cuando la mente subconsciente registraba información antes que la mente consciente.
  • Arthur Allin, en 1896, sugirió que el dejá vu es causado por elementos de sueños olvidados, o bien, por una breve interrupción de la atención cuando nos encontramos con una nueva imagen.
  • Según el psicoanálisis, es un mecanismo de defensa del ego (la personalidad primitiva) contra  el ello y el superego (personalidades para controlar al ego)
  • Según Carl Jung, especuló que son producto de una “conciencia colectiva”, dibujando fragmentos de la experiencia humana para sobrevivir de generación en generación.

Lo que hoy dice la ciencia sobre los dejá vu

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Dejá vu, un fenómeno difícil de estudiar

Mal funcionamiento en la actividad del cerebro

Los episodios de dejá vu parecen estar muy relacionados con cómo almacena la memoria la información (descubre más sobre los tipos de memoria). La retención de recuerdos a largo plazo, eventos y hechos autobiográficos se almacenan zonas específicas de los lóbulos temporales (situados sobre las orejas). Estos también se encargan de la detección de familiaridad y el reconocimiento de determinados eventos.

La asociación de los dejá vu y los lóbulos temporales no se conoce exactamente. Sin embargo, el estudio de personas con epilepsia del lóbulo temporal nos puede dar pista. Esta patología se produce debido a una una actividad neuronal excesiva y desordenada. Los hallazgos sugieren que los dejá vu puede deberse a una actividad eléctrica anormal del cerebro. Muchos pacientes con epilepsia informar haber experienciado dejá vu antes de una crisis epiléptica, casi como una forma de aviso.

Pero, ¿y en personas sanas? Se cree que en personas sin patologías el dejá vu es una especie de mal funcionamiento momentáneo. La actividad de las neuronas que procesan la memoria y la familiaridad se dispararía, permitiendo al cerebro confundir el pasado con el presente. De hecho, se han encontrado, también en personas sanas, impulsos eléctricos anormales como los que contribuyen a la epilepsia. Un ejemplo es la sacudida mioclónica, ese espasmo corporal que algunas personas experimentan poco antes de quedarse dormidos.

Sensación de familiaridad

Según un estudio los dejá vu tienen relación con la falta de recuerdo y la sensación de familiaridad de las situaciones. Los investigadores les indicaron a los participantes que miraran con atención una serie de dibujos. Más tarde se les mostraron unos nuevos, con elementos diferentes pero en disposiciones similares a las de los anteriores. La mayoría de los participantes mostraron sensaciones de dejá vu al verlos, siendo estas más acusadas cuanto menos recordaban la primera tanda de dibujos.

También tenemos muy buena memoria para los objetos, más que para las escenas en su conjunto . Por ejemplo, si al ver una planta en casa de un amigo, tenemos un dejá vu, esto se puede deber a que nuestra abuela tuviera una planta similiar en su casa y no lo recordemos. Sólo recordamos haber visto eso antes.

Por lo tanto el deja vu se debería a la sensación de familiaridad al haber visto algo antes, pero sin el recuerdo específico de ello.

Descubre cómo mejorar tu memoria con estos 10 consejos.

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Dejá vu: ¿Un fallo de memoria?

Retraso en el procesamiento

En el sistema de procesamiento de la información sensorial, lo que percibimos llega al cerebro de forma simultánea por diferentes vías. Otra posible explicación de los dejá vu es que se produzca debido a que uno de esos tipos de información llega de manera retardada, percibiéndose como un evento independiente. Cuando esta información llega, el resto de información ya se ha percibido, creando la sensación de haberlo vivido antes.

 

Hay personas que experimentan dejá vus constantemente. Esto suele asociarse a personas mayores y al padecimiento de algun tipo de demencia. Suelen estar desanimados y deprimidos, ya que tienen la sensación de haber visto y vivido todo.

Puedes ver un resumen de las diferentes teorías que explican el fenómeno en el siguiente vídeo. ¡No olvides activar los subtítulos!

 

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