El efecto Forer o efecto Barnum. ¿Por qué creemos en horóscopos?

El Efecto Forer o Efecto Barnum ¿Eres una persona empática, pero también con una gran independencia? ¿O quizá eres auto-crítica e insegura pero que puedes defenderte cuando lo necesitas? ¿Te ha dicho el horóscopo que no gastes mucho en estas fechas o que deberías retomar tus hábitos saludables después de unos días de excesos? La explicación a por qué nos creemos estas cosas está en el efecto Forer. ¿Por qué creemos en los horóscopos? Descúbrelo aquí.

¿Qué es el efecto Forer?
¿Qué es el efecto Forer?

¿Qué es el efecto Forer?

Permíteme presentarte al efecto Forer, también denominado efecto Barnum o falacia de validación personal. Es un sesgo cognitivo que consiste en la facilidad con que algunas personas creen las evaluaciones o los comentarios acerca de su vida o su personalidad por algunos falsos expertos, quienes emiten informaciones muy generales que son válidas para la mayoría de las personas.

Barnum era un hombre de espectáculo del siglo XIX que tenía una especial habilidad para detectar a personas crédulas e ingenuas que creían con facilidad que estaban hablando de ellos cuando les daba una descripción vaga y muy general de su personalidad.

Más tarde, en 1948 Bertram Forer, un psicólogo norteamericano, llevó a cabo un experimento en su clase. Les dio a sus estudiantes un test psicológico, y luego les preguntó si los resultados coincidian con su personalidad. Según ellos, la descripción sobre su personalidad era bastante acertada. Lo curioso de este estudio es que todos tenían el mismo el mismo “esbozo” que “describía” su personalidad. Algunas frases de ese esbozo fueron: “Tienes gran necesidad de gustarles a los demás y de ser admirado”, “Te has dado cuenta de que no es muy adecuado ser demasiado sincero a la hora de revelarte a los demás” y “Tienes tendencia a ser demasiado crítico contigo mismo”.

Efecto Forer, habitual en el Tarot
Efecto Forer, habitual en el Tarot

El efecto Forer no sólo se relaciona con la astrología y el tarot, sino también se utiliza mucho en publicidad. En publicidad se utiliza esa facilidad de algunas personas para identificarse claramente con la “clase de persona” que se va a beneficiar de un producto o tener “un problema específico” para el cual pueden adquirir una solución.

En el siguiente vídeo podéis ver como James Randi nos muestra lo fácil que es engañar a la gente gracias al efecto Barnum, haciendo un experimento muy parecido al que realizó Forer.

https://www.youtube.com/watch?v=eQtXOKjQ_Mo

¿Por qué ocurre el efecto Forer?

La explicación del propio Forer acerca de este efecto fue en relación a la credulidad de las personas. La gente tiende a aceptar afirmaciones sobre ellos mismos proporcionalmente a su deseo de que esas afirmaciones sean ciertas. Por tanto, da igual si realmente soy una persona generosa o no, que si yo deseo serlo, voy a aceptar ciegamente que lo soy, si tu me lo dices. Esto confirma el principio de la evaluación de la personalidad: “El principio Polyanna”. Este principio sugiere que hay una tendencia general a  aceptar comentarios positivos más fácilmente que comentarios negativos.

La investigación del efecto Barnum ha mostrado que la creencia en feedback o resultados falsos acerca de nosotros mismos está influido por varios factores:

  • El que recibe el resultado, por ejemplo su personalidad, ingenuidad. En general, las personas con altos niveles de neuroticismo (inestabilidad emocional), necesidad de aprobación y autoritarismo van a creer más fácilmente estas afirmaciones.
  • El test. Por ejemplo, cuanto más específicas sean las preguntas o la información requerida, más probable es que la persona se lo crea.
  • Las características del resultado. Nos lo creeremos más si este contiene muchas afirmaciones positivas, más que negativas. Si contiene “para ti”, como “La familia es muy importante para ti”

Lo que la astrología nos ofrece es un falso sentimiento de control. Todos queremos conocernos a nosotros mismos para poder actuar y vivir mejor. Queremos saber cómo somos para saber cómo actuar. Incluso a veces creemos que estos sistemas son capaces de predecir nuestro futuro. Los astrólogos se aprovechan de nuestro temor a la incertidumbre y nos muestran un futuro que es muy probable para la mayoría de personas. Nosotros nos lo creemos. Esto nos da una sensación de control inmensa, nos permite prepararnos para lo que va a venir.

Descubre más acerca de las conductas supersticiosas en este artículo.

¿Cuáles son las artimañas que utilizan para sacarle partido al efecto Barnum?

Saber qué herramientas utilizan estos charlatanes para manipularnos y engañarnos es importante para estar protegidos ante ellos, ser más críticos y no dejarnos engañar tan fácilmente.

  1. La confianza que desprenden en ellos mismos y en lo que están diciendo.
  2. Uso de encuestas, estadísticas, estudios, para poder ser más exactos en sus generalizaciones.
  3. Muestra modestia de sus talentos, lo que hace que les veas como más honestos.
  4. Ganar cooperación, afirmando que el éxito de los resultados dependerán también de sus esfuerzos. De esta manera, si sale mal, probablemente sea tu culpa.
  5. Son muy perceptivos con las personas. Descifran las emociones de los demás muy fácilmente y están atentos a todos los detalles e información no verbal de la otra persona. Analizan tu vestimenta, lenguaje corporal que les pueda dar pista de su personalidad y su historia.
  6. Utilizan lo poco que saben de ti o lo que les has dicho para hacer sus afirmaciones. Te devuelven lo que les has contado de manera mística y dramatizada.
  7. Utilizan afirmaciones lo suficiente vagas y ambiguas de forma que nadie lo pueda contradecir.
  8. Usan una herramienta parecida al phishing, una forma de engañar por Internet. Hacen algo que te “remueve” emocionalmente, haciendo que tus sistemas de de defensa de tu cerebro se activen (como una alarma de peligro). Estos sistemas toman el control, dejando en un segundo plano al cerebro racional.
  9. Te dicen lo que quieres oír.

¿Cómo evitamos caer en los engaños del efecto Forer?

Aunque pueda parece que lo que hacen estas personas es inofensivo, puede resultar dañino. Puede hacer que algunas personas inviertan mucho dinero en este tipo de servicios, e incluso que tomen decisiones relevantes a partir de los “consejos” de los astrólogos. Por ello es importante que tengamos en cuenta lo que en este artículo se ha mencionado. Que desarrollemos nuestro pensamiento crítico para no ser engañados. Pregúntate y cuestiónate las cosas. No te lo creas todo a pies juntillas, por muy experto que esa persona parezca.

Si quieres conocerte, si estás preocupado, si te sientes mal, ahora mismo las personas más capacitadas para ayudarte son los psicólogos. La psicología ha desarrollado herramientas y técnicas muy eficaces para ayudar a la gente y evaluar la personalidad. No caigas en las trampas y trucos que se utilizan para hacerle creer a la gente cosas que no son.

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