Qué es la sinestesia: ¿Puedes ver los sonidos, colores en los números o saborear las palabras?

 

¿Te imaginas poder oír colores, saborear sonidos o ver colores en letras o números? Pues así perciben el mundo las personas con sinestesia, una condición neuronal tan curiosa como poco común.

sinestesia

¿Qué es la sinestesia?

Aunque la prevalencia de la sinestesía varía bastante dependiendo del estudio, hay análisis que sugieren que el 13,95% de la muestra española estudiada experimenta algún tipo de sinestesia. ¡Y es posible que muchas de ellas ni lo sepan! De hecho, es bastante común que las personas que tienen sinestesia descubran esta cualidad por pura casualidad. ¿Podrías tener sinestesia?

“Para escribir una “R” lo que tenía que hacer era dibujar primero una “P” y luego añadir un trazo diagonal. Me encantó ver cómo con solo añadir una línea, se había transformado una letra amarilla en una letra naranja, y se lo comenté a mi madre, como si fuese algo normal.

– ¿Letra naranja? ¿Letra amarilla?, ¡Pero hija, te has vuelto loca, qué estás diciendo!

– Bueno, ya sabes, los colores de las letras…

Desde que yo podía acordarme, cada letra del alfabeto tenía un color diferente. Cada palabra tenía un color diferente; y también cada número. Los colores de las letras, palabras y números eran tan intrínsecos a ellos como sus formas.

Yo había dado por sentado que todo el mundo tenía las mismas percepciones que yo.”

Blue Cats

Para las personas sinéstetas es totalmente normal que cada letra del alfabeto, cada palabra y cada número tenga un color. Para ellos, ver por ejemplo las “R” naranja, o los lunes azules, es tan normal como para nosotros lo es que las cerezas sean rojas y la hierba verde.

¿Te imaginas una forma totalmente diferente de percibir la realidad? En el colegio nos enseñaron que hay 5 sentidos: oído, gusto, vista, tacto y olfato. Estos sentidos se perciben cada uno por un órgano diferente, en teoría. Pero, ¿qué pasaría si al tocar una superficie con una textura determinada escuchemos también un sonido? ¿Cómo se vería el mundo si se nos entremezclaran los sonidos? ¿Sería caos o una ventaja? Sigue leyendo para adentrarte en un mundo totalmente diferente.

¿Qué es la sinestesia?

Es un fenómeno por el cual la percepción sensorial se da simultáneamente por dos sentidos diferentes. Dos sentidos están asociados o interconectados. Por ejemplo al escuchar música veremos también colores (u olores), o asociaremos letras, números o nombres de personas a colores determinados, aunque puede implicar cualquiera de los sentidos. Una persona con un tipo de sinestesia es más probable que tenga también un segundo o un tercer tipo de este fenómeno.

Normalmente la sinestesia se da con dos de los cinco sentidos, aunque en ocasiones extremadamente raras puede ocurrir que tres de los sentidos se vean implicados.

Este fenómeno se da con mayor frecuencia en mujeres, es de entre 3 a 8 veces más probable en mujeres que en hombres, aunque no está clara la razón. También es más probable en personas zurdas. Si alguien de tu familia lo tiene es más probable que tú también lo tengas, por lo que es una característica heredada en cierta medida y parece estar asociada al cromosoma X. También suele ser frecuente en personas con autismo.

Este fenómeno es más habitual de lo que originalmente se pensaba. Hoy se cree que puede darse en un 4% de la población . Es posible que muchas personas que padecen el fenómeno no se den cuenta, lo vean como algo normal y no se paren a pensar si el resto de las personas ve el mundo como ellas.

Tipos de sinestesia

1- Sinestesia de tipo grafema a color: 

Este tipo de sinestesia es el más frecuente, ocurre en un 49% de las personas con sinestesia. Consiste en ver de un determinado color las letras, los números o las palabras.

sinestesia

Sinestesia Grafema-color. En este caso las letras también se asocian a una posición determinada en el espacio

2- Sinestesia de tipo música a color

Aparece en un 28% de los casos y consiste en ver colores y formas al escuchar música o sonidos.

3- Sinestesia de tipo léxico a gusto

Este tipo de sinestesia es extremadamente raro. Solo ocurre en un 4% de los casos. Consiste en saborear las palabras. Por ejemplo, una palabra que contuviera la letra “k” sabría a huevo, o “azul” sabría a tinta.

4- Sinestesia de tipo personificacion 

Este tipo de sinestesia es quizá uno de los más curiosos y más raros. Ocurre un 3% de los casos y consiste en percibir la “personalidad” de las letras o los números. Por ejemplo podríamos encontrar que la U es desalmada o el 4 es honesto.

5- Sinestesia de tipo emocional

Según un grupo de investigadores de la Universidad de Granada, las personas que reconocen “ver el aura” de otras personas son un tipo particular de sinestésicos. Estas personas identificarían caras familiares con colores específicos. Muchos de los llamados “curanderos” que afirman ver el aura de las personas podrían ser sinestésicos.

Se cree que este podría ser el caso del curandero “El Santón de Baza”. Según los investigadores este personaje popular tendría los siguientes rasgos:

  • Una sinestesia cara-color, mediante la cual, la zona cerebral encargada del reconocimiento facial estaría asociada con la zona que procesa los colores.
  • Un tipo de sinestesia que consiste en que al tocar a una persona es capaz de sentir la emoción que esta está experimentando.
  • Una alta capacidad empática, de poder sentir lo que sienten los demás.
  • Rasgos esquizotípico, cierta personalidad introvertida, aislada con tendencia a la paranoia y a las alucinaciones.

6- Sinestesia de tipo espacio-tiempo

Estas personas establecen una conexión muy fuerte entre los parámetros de tiempo y espacio. Perciben el fenómeno del tiempo como si tuviera una entidad física. Para ellos es como si de iconos de smartphone se tratara. Ven el tiempo en tamaños, formas e incluso colores diferentes.

sinestesia

Sinestesia espacio-tiempo

7- Sinestesia de tipo tacto-espejo

En estos casos las personas experimentan en su propio cuerpo lo que otras personas están sintiendo físicamente. Por ejemplo, si observan a una persona tocando un cristal, sentirán en sus dedos el tacto liso y frío del vidrio.

8- Sinestesia de tipo tacto-emoción

Las personas sienten unas determinadas emociones al tocar superficies con unas texturas determinadas.

También se han encontrado casos de personas que pueden escuchar las formas, por ejemplo ver un triángulo puede sugerirle un determinado sonido o color. Hay otras que tienen una determinada sensación gustativa al escuchar un determinado sonido, o incluso que los olores tienen formas concretas (por ejemplo el olor del aire fresco es rectangular o el café tiene forma de nube)

Mecanismos cerebrales de la sinestesia

Según un estudio de la Universidad Nacional Australiana las personas sinestésicas tienen unas conexiones más fuertes entre diversas áreas cerebrales que normalmente no estaría interconectadas. Esto provoca que, cuando en el cerebro se activa una de esas áreas, también se active la otra en consecuencia.

Los expertos creen que todos nacemos con sinestesia, ya que tenemos un exceso número de conexiones neuronales, pero que las solemos perder a medida que vamos desarrollándonos, por un proceso que se denomina poda sináptica. Esto no ocurre en las personas sinéstetas.

Según Richard Cytowic el área cerebral implicada en la sinestesia es el sistema límbico, cuya función es la regulación emocional. Sin embargo se ha visto también que la corteza cerebral puede tener que ver en este fenómeno. Se ha visto que al escuchar música a las personas con sintestesia del tipo música-color, se les activa la zona de la corteza visual que procesa el color. Esto no sucede en personas no sinestésicas.

También hay ciertas drogas que pueden provocar sinestesia, como los hongos alucinógenos y el LSD. Estas drogas provocan una alta sensibilidad a estímulos visuales y sonoros, alteraciones en la percepción corporal, del paso del tiempo.

Famosos con sinestesia

La sinestesia es un fenómeno muy frecuente en artistas. Se piensa que las personas sinéstetas son especialmente sensibles y creativas. Esta es solo una lista de algunos personajes famosos con sinestesia, pero hay bastantes más.

Música- color

Frank Liszt: Este compositor, quien al escuchar música veía colores, le pedía a su orquesta que tocara “un poco más amarillo”.

W.A. Mozart: Al escuchar la nota Fa veía amarillo.

Wassily Kandinsky: Aunque nunca lo reconoció, según muchos expertos su obra se considera sinestésica por cómo utilizaba el color y las formas.

Jimmy Hendrix: En su tema Purple Haze, veía realmente una Niebla Púrpura.

Otros famosos con este tipo de sinestesia son, por ejemplo, Bob Dylan, Pharrel Williams, Nikolai Rimsky-Korsakov, Marilyn Monroe, Stevie Wonder o Friedrich Niechtze

Grafema-Color

Vladimir Nabokov: Este escritor ruso veía las letras de colores determinados. De pequeño se quejaba porque los colores que aparecían en su abecedario no correspondían con lo que él veía.

También Nikola Tesla tenía este tipo de sinestesia.

nicola tesla famosos sinestesia

Nikola Tesla Famosos con sinestesia

¿Cómo se diagnostica la sinestesia?

Aunque no hay unos criterios oficiales para diagnosticar esta condición neurológica el investigador Richard Cytowic ha establecido unas directrices para ello,  unos criterios que habría que cumplir para hablar de sinestesia.

  • La sinestesia se produce de forma involuntaria, rovocada por un estímulo sensorial.
  • Las experiencias sensoriales sinestésicas son proyectadas. Más que ver, por ejemplo, el color en el “ojo mental” (como cuando imaginamos cosas) se ve como si estuviera fuera de nuestro cuerpo.
  • Es un fenómeno duradero y genérico. Es decir, la asociación sensorial se mantiene en el tiempo, por ejemplo si con la nota musical “Mi” veo un color beige, mañana no veré un verde, sino que siempre veré ese color. Con genérico se refiere a que las personas sinestésicas al oír un sonido no verán imágenes elaboradas como un paisaje, sino formas o colores sencillos y básicos.
  • Suelen tener una gran memoria. Los sinestésicos tienen una gran memoria. Por ejemplo para recordar un nombre como Vivian, se acordarán más del color que les sugiere, verde, que del nombre en sí. Por tanto, los sinestésicos en general recuerdan más la asociación de segunda mano que el estímulo sensorial primario. Aunque tendrán muchas más claves para recordar que una persona sin sinestesia.
  • Son emocionales. La experiencia sensorial provoca intensas reacciones emocionales como sensaciones placenteras e incluso de éxtasis.

Test de sinestesia ¿Crees que puedes tener sinestesia? ¡Haz los ejercicios!

En la parrilla de números de la izquierda, ¿ves algo parecido a lo de la derecha?

sinestesia

Ejercico Sinestesia – Fuente: Macalester. edu 

Una forma sencilla de saber si tienes sinestesia música-color: cierra los ojos y escucha una canción. ¿Puedes ver colores al escuchar ciertas notas o acordes musicales?

Sinestesia

Fuente: http://synesthesia-test.com/

Si todavía tienes dudas de que tengas sinestesia la Universidad de Granada tiene un test de evaluación. Pincha aquí.

Escucha este Podcast de Radio Nacional para saber más. También puedes hacer click aqui.

 

Psicóloga General Sanitaria y sexóloga. Deseosa de mejorar la calidad de vida de las personas mediante la práctica clínica y la comunicación a través de la red.

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