Diferencias dopamina y serotonina: Los neurotransmisores que regulan nuestro bienestar

La serotonina y dopamina, son neurotransmisores que se encuentran en nuestro cerebro y en el intestino. Estos neurotransmisores juegan un papel muy importante en nuestro bienestar. Los neurotransmisores son  mensajeros químicos que regulan varias funciones de nuestro organismo, estos se relacionan a veces con enfermedades como la depresión. Pero, aunque ambos sean neurotrasmisores ¿cononces las diferencias entre dopamina y serotonina?

Diferencias dopamina y serotonina: Los neurotransmisores que regulan nuestro bienestar
Dopamina y serotonina: los neurotransmisores que regulan el humor, el sueño y la digestión

El modelo biopsicosocial

Este modelo indica que factores quimicobiólogicos (como los neurotransmisores), los psicológicos (pensamientos, conductas y comportamientos) y las situaciones sociales (trabajo, amistades, etc.), juegan un papel importante en las causas de la depresión.

Basándonos en el modelo biopsicosocial, los niveles bajos de dopamina o serotonina, no necesariamente pueden conllevarnos a la depresión, pero si nos podríamos sentir algo más desanimados o tristes si el nivel no fuera el adecuado.

¿Qué es exactamente la dopamina?

La dopamina es un neurotransmisor excitatorio  del sistema nervioso. La dopamina juega un papel muy importante en nuestro cerebro con respecto al esfuerzo y la recompensa. Por ejemplo; si hemos estudiado para un examen y obtenemos buena nota, el bienestar  y la euforia que sentimos al enterarnos es debido a un subidón de dopamina en nuestro cerebro.

Si sentimos motivación baja o pérdida de interés por actividades que antes nos entusiasmaban puede que sea debido a niveles bajos de dopamina en nuestro organismo. Sin embargo, también podemos sentir los mismos síntomas si estamos sufriendo una alta etapa de estrés.

La mayoría de actividades que nos proporcionan placer están relacionadas con una descarga de dopamina; por ejemplo el placer que sentimos al comer algo que nos gusta o el placer derivado del sexo.

La liberación de dopamina es muy placentera, por eso, algunas actividades que nos generan la liberación de dopamina se pueden volver adictivas, como ir de compras o consumir drogas. Cuando el cerebro se acostumbra a esos niveles, nos pide más. Es decir, si consumimos una droga que nos produce liberación de dopamina, el consumo de esta droga deberá ser cada vez más grande para producir los mismos efectos de placer que sentíamos al inicio de consumirla.

¿Qué es la serotonina?

La serotonina es un neurotransmisor inhibidor del cerebro, a diferencia de la dopamina que tiene efectos estimulantes, la serotonina ayuda a inhibir la violencia y el dolor.

Algunos antidepresivos, están destinados a aumentar los niveles de serotonina en el cerebro. Sin embargo, los efectos de estos antidepresivos no se producen hasta pasadas entre seis y ocho semanas. Por este motivo, mucha gente decide abandonarlos al no notar el efecto, aunque los médicos suelen advertir de esto al recetarlos.

Algunas enfermedades mentales también están asociadas con el nivel bajo de serotonina. Por ejemplo; se han encontrado niveles bajos de serotonina en casos de autismo y trastorno obsesivo compulsivo (TOC).

Diferencias entre dopamina y serotonina

1. Diferencias por su producción

La serotonina se sintetiza a partir de un aminoácido llamado triptófano y por el contrario la dopamina se sintetiza a través de la tirosina.

2. Diferencias por los efectos que produce en el cerebro

La motivación, la euforia o l aexitación están regulados por la dopamina, si tienes falta de motivació e ilusiónn, muchas veces se debe a la carencia de esta sustancia. Sin embargo, la serotonina se encarga de calmar el estado de ánimo, es decir, una falta de serotonina se relaciona con la depresión y ansiedad.

3. Diferencias por los efectos que produce en el cuerpo

La dopamina se encarga de equilibrar los movimientos corporales, de ahí que esté relacionada con la enfermedad del Parkinson. Una falta de dopamina se reflejaría a través de rigidez en extremidades, por ejemplo. Por otro lado, la serotonina no tiene un papel definido en relación a los movimientos corporales, no obstante, puede conllevar a problemas digestivos o insomnio.

4. Diferencias por lo que causa en el cuerpo la ausencia de dopamina y serotonina

Los niveles bajos de dopamina causan: pérdida de memoria, baja líbido sexual, mala compransión. Por el contrario, los niveles bajos de serotonina pueden causar: alta sensibilidad al dolor, irratibilidad o insomnio.

El intestino y su relación con la dopamina y serotonina

Mucha gente cree que la dopamina y la serotonina solo se encuentran en el cerebro, sin embargo, estos se encuentran también en el intestino.

Aunque aún no se conoce bien el papel exacto que la dopamina desarrolla en el intestino; investigadores han descubierto que ayuda a regular la insulina que proviene del páncreas.

Estudios han demostrado que el intestino contienen cerca del 95% de la serotonina de nuestro cuerpo.  Esta se libera cuando la comida entra al intestino, ayudando a empujar la comida. El intestino libera más serotonina de lo normal cuando comemos algo dañino, para ayudarnos a expulsar los alimentos, normalmente a través de la diarrea o vómitos.

Cómo afectan al sueño la dopamina y serotonina

Diferencias dopamina y serotonina: Los neurotransmisores que regulan nuestro bienestar
Dulces sueños: dopamina y serotonina

La dopamina y la serotonina, no solo están relacionadas con funciones digestivas en nuestro organismo; estos neurotransmisores también juegan un papel importante en el sueño.

La glándula pineal  regula nuestro ciclo de sueño recibiendo señales de luz y oscuridad por nuestros ojos.

Los neurotransmisores traducen estas señales produciendo melatonina, la hormona que nos hace sentir sueño.

La dopamina está relacionada con el estado de alerta; algunas drogas como la cocaína aumentan nuestro estado de alerta, haciendo que nos sintamos despiertos y sin sueño. Cuando la dopamina aparece, la glándula pineal produce menos melatonina, haciéndonos sentir despiertos.

La serotonina, por el contrario, puede causarnos los dos efectos: estado de somnolencia o de alerta. Esto depende de la parte del cuerpo de donde provenga. Si proviene del cerebro, se asocia con estado de alerta, sin embargo, si hay un cúmulo de esta, a la larga puede provocarnos somnolencia.

Algunos estudios también han demostrado que el incremento de la serotonina a través de antidepresivos, reduce el sueño.

Ahora que ya sabemos que son la serotonina y la dopamina, veamos modos de incrementar estos dos neurotransmisores en nuestro organimso de manera natural.

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Alimentos para aumentar la serotonina

Hay varios alimentos que pueden ayudar a aumentar los niveles de serotonina en nuestro organismo.  Sin embargo, si se está sufriendo una depresión o algún problema relacionado con el sueño o la digestión, siempre se debe acudir a un médico. Comer estos alimentos no es una solución para este tipo de casos, ya que no sería una solución eficaz.

La serotonina aumenta vía un aminoácido llamado triptófano y se sintetiza a través de este.

Estudios han demostrado que llevando una dieta baja en triptófano, puede reducir los niveles de serotonina. 

La serotonina no se puede encontrar en los alimentos pero si se puede encontrar el triptófano, lo que provocará aumentos naturales de serotonina en nuestro organismo:

  1. Los huevos:  la proteína de los huevos puede aumentar los niveles de triptófano; hay que comerse la yema también, ya que es rica en triptófano y ácidos omega 3 entre otros nutrientes que contribuyen a la salud.
  2. El queso: también es una fuente rica en triptófano. Contiene todos los aminoácidos necesarios para que nuestro organismo funcione correctamente y es una fuente de calcio.
  3. La piña: A parte de ayudar a reducir los resfriados, contiene triptófano y ayuda a producir melatonina, lo que nos ayudará a dormir mejor.
  4. Tofu: los productos que contienen soja son ricos en triptófano, algún tipo de tofu también lleva calcio, lo cual beneficia doblemente nuestra salud.
  5. El salmón también es rico en triptófano: Lo puedes cocinar de varias formas, a la plancha o al horno, las dos opciones son saludables.
  6. Los frutos secos: aparte de ser ricos en triptófano, también ayudan a reducir el riesgo de padecer cáncer, así como de corazón y de problemas respiratorios.
  7. El pavo: también se encuentra en la lista. Naturalmente contiene mucha agua y aminoácidos esenciales.

Alimentos para aumentar la dopamina

La dopamina se puede generar naturalmente comiendo alimentos ricos en tirosina, un aminoácido que al igual que el triptófano se consigue en las proteínas.

  1. Las almendras: nos darán energía, calcio, y Vitamina E, entre otros minerales aparte de contener grasas saludables.
  2. Las bananas: nos darán un chute de bienestar, aparte de aportarnos fibra, vitaminas B, C y E.
  3. Judías: son antioxidantes y una gran fuente de proteína, regulan la diabetes y la glucosa en el metabolismo y controlan el apetito.
  4. Los huevos: aparte de generar serotonina en nuestro organismos también ayudan a generar dopamina naturalmente. La yema del huevo además, contiene hierro, potasio y magnesio.
  5. Aguacates: tienen un sabor extraordinario e infinidades de beneficios; te ayudan a mantener bajo el colesterol, son ricos en fibra, contienen más potasio que los plátanos, son buenos para el corazón y ayudan a absorber otros nutrientes entre otros.
  6. Pollo: contiene tirosina y también nos ayuda aumentar la serotonina, consiguiendo doble efecto. El pollo también es rico en fósforo, un mineral esencial para los dientes y los huesos.
  7. Pescado: el bacalao, el atún, el salmón y mariscos como el cangrejo también son ricos en tirosina.

Actividades que nos ayudan a producir dopamina de forma natural

No solo los alimentos pueden generarnos una dosis natural de dopamina, hay otras actividades que también nos pueden ayudar a aumentar la dopamina de manera natural

1.La música nos da energía y positividad. Es cuestión de buscar nuestro estilo y/o canciones preferidas para disfrutar de un buen momento. Después de escuchar música nos sentiremos mucho mejor.

2. Si te gusta bailar, no dejes de mover el cuerpo. El baile nos ayuda a conectarnos con nuestra mente, también nos ayuda a fortalecer el corazón, aumentar la memoria y por supuesto a perder peso. Bailar nos hace eliminar el estrés y nos ayuda a aumentar la flexibilidad, fuerza y resistencia.

3. Darnos un buen masaje. Los masajes nos ayudan a liberar estrés y también a aumentar la dopamina en nuestro organismo. Prueba el relajante o el descontracturante después de una semana de trabajo, seguro que te sentirás mucho mejor.

4. El ejercicio regular, está comprobado ser un buen generador de dopamina de una forma natural. Buscar actividades que nos gusten como correr, nadar o jugar algún deporte en equipo nos ayudará a generar dopamina y también a llevar un estilo de vida saludable.

5. La meditación también nos puede ayudar a aumentar la dopamina. Hay muchos estudios que lo han demostrado. Hay varios conceptos de lo que es meditar, es por eso que hay cientos de métodos diferentes. Aquí podéis ver un vídeo sencillo para principiantes sobre la meditación.

Es importante llevar una vida sana y equilibrada para ayudar a mantener los niveles adecuados tanto de dopamina como serotonina en nuestro organismo. Hacer ejercicio y comer saludable nos ayudará a estar más sanos física y psicológicamente. En caso de sufrir depresión u otra enfermedad mental, acudir a un especialista siempre es la mejor opción.

Como hemos visto, el desequilibrio de la dopamina y serotonina en nuestro organismo, puede producir alteraciones en nuestra salud mental, nuestro sueño y nuestra digestión.