Conseils pour améliorer votre mémoire : mangez du chocolat !

Délicieuse nouvelle pour les amateurs de chocolat : une nouvelle étude associe à nouveau la consommation de chocolat avec une amélioration des fonctions cognitives. Ce qu’il y a de nouveau dans cette étude est que cette relation a été démontrée tout en contrôlant l’effet sur d’autres variables comme les facteurs cardiovasculaires, le régime et le style de vie des participants. Amateurs de chocolat du monde entier, célébrons cette nouvelle, car manger du chocolat est à nouveau mis en évidence comme étant salutaire. En effet, on peut l’inclure dans les conseils pour améliorer votre mémoire. Mangez du chocolat sans vous sentir coupables, et sur ordre médical !

Conseils pour améliorer votre mémoire

Le Maine-Syracuse Longitudinal Study (MSLS) est la dernière étude publiée qui fait écho à cette relation. Le MSLS est une étude longitudinale, épidémiologique et communautaire sur les facteurs de risques vasculaires et le fonctionnement cognitif des personnes adultes de la région de Syracuse (New-York). Dans cette étude, les chercheurs de l’Université de Maine ont analysé 968 participants parmi l’échantillon de la MSLS, sans démence et âgées entre 23 et 98 ans. Les chercheurs ont découvert une association entre la consommation de chocolat et la cognition, en concordance avec d’autres études et d’autres essais cliniques sur le sujet. Ce qu’il y a d’intéressant dans ce travail est qu’en plus de démontrer cette association de consommation de cacao avec les fonctions cognitives, cette association est maintenue malgré l’ajustement des facteurs cardiovasculaires (niveaux de cholestérol, hypertension, diabète…), facteurs diététiques (consommation de viande, de poisson, de fruits et légumes, de produits laitiers) et du style de vie des participants (consommation d’alcool ou de drogues). Ce qui veut dire que la relation mis en évidence se base essentiellement sur le chocolat et non sur le fait que les amateurs de chocolat mangent plus de légumes ou boivent moins d’alcool.

Bénéfices du chocolat

Depuis l’antiquité le chocolat et les graines de cacao ont été utilisés pour soigner différents troubles. Dans la médecine traditionnelle de certaines cultures, voir même peut-être dans vos traditions familiales (votre grand-mère vous l’a-t-elle déjà dit ?), le chocolat a été utilisé pour diverses raisons :

  • Faire baisser la fièvre
  • Traiter la diarrhée infantile
  • Soulager les douleurs menstruelles
  • Aphrodisiaque (augmenter l’appétit sexuel)
  • Contre la dépression
  • Augmenter la production de lait chez les mamans qui allaitent
  • Aider à trouver le sommeil
  • Et même laver les dents !

La médecine moderne aussi s’est intéressée aux bienfaits de la consommation de chocolat sur la santé. Jusqu’à aujourd’hui, des associations au niveau cardiovasculaire et cognitif/émotionnel ont été démontré à différents niveaux :

  • Bienfaits cardiovasculaires (association très consistantes)
    • Améliore la sensibilité à l’insuline
    • Améliore la pression artérielle
    • Améliore la fonction endothéliale
    • Améliore le flux sanguin cérébral
  • Bienfaits neurocognitifs et sur le moral (les évidences ne sont pas aussi claires, et sont plus inconsistantes entre les différentes études)
    • Améliore la mémoire verbale et la mémoire visuelle
    • Augmente le traitement des informations dans notre cerveau
    • Améliore la mémoire de travail
    • Améliore la capacité attentionnelle

Pourquoi le chocolat est-il bon ?

Vous êtes-vous déjà demandé qu’est-ce que contient le chocolat, et les produits qui contiennent du cacao, qui le rend si salutaire ? La réponse sont les flavonoïdes, et plus concrètement les flavonoles et épicatéchines. Ces deux substances ont été mises en relation dans beaucoup d’études avec la santé cardiovasculaire et l’amélioration de la mémoire. On ne les trouve pas uniquement dans le cacao, mais également dans d’autres aliments comme les œufs, les pommes, le thé et le vin rouge

Ainsi, bien que ces substances soient les principales responsables des effets bénéfiques du chocolat pour la santé, nous ne pouvons pas oublier que le cacao contient également des composants psychoactifs, comme la caféine et la théobromine, qui sont aussi associées avec l’amélioration de l’attention et d’autres fonctions cognitives, et sont donc des substances qui pourraient également jouer un rôle important qui pourrait s’additionner aux effets positifs des flavonoles.

Plus de conseils pour améliorer votre mémoire

  1. Mangez du chocolat (maintenant vous savez pourquoi !)
  2. Assurez-vous de bien dormir. Il a été démontré que le sommeil influence la mémoire et que lorsque nous dormons nous fixons nos souvenirs dans notre cerveau.
  3. Faites de l’exercice. Que faire de l’exercice est bénéfique pour notre corps est un fait avéré, mais cela comporte également des bienfaits pour notre cerveau. Une étude de l’Université de Pittsburg conclu que l’exercice aérobic augmente la taille de l’hippocampe, qui est lié à la mémoire et aux habilités visuo-spatiales.
  4. Méditez. Certaines études suggèrent qu’en s’entraînant à la méditation de manière continue on améliore notre mémoire opérative, notre attention ainsi que notre compréhension de la lecture.
  5. Entraînez votre cerveau grâce aux exercices de CogniFit. Une étude publiée dans PLOS One démontre comment réaliser un programme quotidien d’exercices sur ordinateur améliore le rendement des sujets en ce qui concerne leur mémoire de travail, leurs fonctions exécutives et leur rapidité de traitement des informations.

« Source : Cristina Nafría, psychologue de Cognifit spécialisée en neuropsychologie et en réhabilitation cognitive. »

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