Réduire les troubles de la marche grâce à l’entraînement cognitif ?

 

CogniFit est le premier outil d’entraînement cognitif à être utilisé dans le cadre d’une étude innovante visant à améliorer la démarche et les troubles de la marche grâce à l’entraînement de la fonction exécutive.

CogniFit

CogniFit est utilisé dans une étude sur la démarche et les processus cognitifs

Notre façon de marcher, ou démarche, affecte notre vie au quotidien. Les troubles de la démarche et la démence coexistent souvent chez les personnes âgées, et les relations entre la fonction cognitive et la démarche attirent depuis quelques années l’attention de la communauté neuroscientifique. Les recherches ont en effet montré la relation entre notre état cognitif et notre mobilité. Aujourd’hui, des chercheurs espèrent continuer de stimuler la fonction exécutive en utilisant le programme d’entraînement cérébral de CogniFit.

La façon de marcher, ou démarche, fait appel aux différents niveaux du système nerveux. L’observer peut donc être très instructif dans le cas de troubles psychiatriques ou neurologiques. Si la vitesse de la marche diminue, ou si la démarche devient incohérente, cela peut être le signe de détériorations cognitives présentes ou à venir. Ces symptômes sont associés à de futures apparitions de démence ou de maladie d’Alzheimer.

Cela fait des années que la relation entre la démarche et la cognition fait l’objet d’études. Plus spécifiquement, Roee Holtzer, professeur de neurologie à la Faculté de Médecine Albert Einstein de l’Université Yeshiva et Joe Verghese, directeur du Centre pour le Vieillissement du Cerveau Montefiore Einstein, collaborent depuis 2011 et mènent une étude sur un panel de 600 personnes âgées. Ils ont découvert que la fonction exécutive, située dans le lobe frontal, est associée à la plannification complexe, qui est fondamentale dans le fait de marcher en parlant.

Une autre étude, réalisée par Yogev, Hausdorff et Giladi a montré que la façon dont s’activaient les zones du lobe frontal lorsque l’on parle en marchant permettait de prédire des potentielles chutes dans le futur.

Une étude pilote de 2010 sur le lien entre la démarche et les processus cognitifs a établi que les participants qui jouaient à des jeux cérébraux montraient une amélioration de leur démarche et de leur capacité à marcher en parlant. Cependant, dans cette étude, le groupe de contrôle ne jouait à aucun jeu cérébral. Ces résultats ont donc ouvert une nouvelle fenêtre scientifique pour de futures études qui tenteront de comprendre le rôle des programmes d’entraînement cognitif et cérébral.

“Nous traitons la capacité à marcher comme une extension de la fonction cérébrale”, Dr. Verghese

Holtzer et Verghese ont décidé que le but principal de leur étude était d’améliorer la démarche grâce à l’amélioration de la fonction exécutive, en testant les effets d’un programme d’entraînement cognitif informatisé.

À ce jour, les chercheurs ont réuni 120 participants, mais ils pensent réaliser l’étude avec un total de 420 participants. La moitié de ces participants jouera à des jeux cérébraux de Cognifit conçus pour entraîner spécifiquement les fonctions exécutives. L’autre moitié (groupe témoin) jouera aussi à des jeux cérébraux de CogniFit, mais ces derniers ne stimuleront pas les mêmes processus cognitifs que ceux utilisés par le groupe expérimental et feront donc office de placebos.  

Avant de commencer les huit semaines d’entraînement, les scientifiques mesurent et évaluent la démarche de chaque participant. Ils referont ces mesures après les huit semaines d’entraînement, ainsi que six mois et un an plus tard, dans le but de voir si les potentiels effets sont durables. L’étude se déroulera ainsi : trois fois par semaine pendant huit semaines, les participants joueront aux jeux cérébraux durant 45 minutes et les docteurs testeront leur activité cérébrale durant les exercices.

Une fois de plus, CogniFit endosse le rôle de leader en neurosciences dans le cadre de l’aide à la prévention des risques de santé et à l’identification des personnes âgées à risque. L’entraînement cérébral personnalisé de CogniFit se fonde sur des algorythmes avancés et permet d’ajuster automatiquement la difficulté des jeux en fonction du niveau cognitif de l’utilisateur et des besoins des chercheurs. Ce programme en ligne développé par CogniFit peut être utilisé par les enfants, les adultes et les personnes âgées. Il suffit de s’inscrire ici.

Les jeux cérébraux en ligne de CogniFit peuvent servir à améliorer votre santé mentale, récupérer après un dommage cérébral ayant affecté des capacités cognitives ou tout simplement aider les personnes en bonne santé à maintenir et développer leurs capacités cognitives.

“Un des problèmes auquel nous avions été confrontés est que si vous entraînez une personne à faire un test de mémoire, elle va améliorer ses capacités de mémoire, et rien d’autre. Cela s’appelle un transfert infratâche, ou transfert proche” – Dr. Verghese

À l’inverse, dans cette étude, les chercheurs espèrent que les jeux cérébraux amélioreront non seulement les processus cognitifs des participants, mais aussi leur façon de marcher. Il s’agirait alors d’un transfert intertâche, ou transfert lointain.

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