Synesthésie, voir les sons, la couleur des numéros ou savourer les mots : qu’est-ce que la synesthésie ?

Imaginez-vous pouvoir entendre les couleurs, savourer les sons ou bien encore voir des couleurs dans les lettres ou les numéros ? Voilà comment perçoivent le monde qui les entoure les personnes atteintes de synesthésie, une condition neuronale autant curieuse que peu commune. Découvrez dans cet article ce qu’est la synesthésie ainsi que les différents types de synesthésie qui existent.

Synesthésie

Qu’est-ce que la synesthésie ?

Bien que la prévalence de la synesthésie varie dans les différentes études, il existe une analyse qui suggère que 13,95% d’un groupe de personnes d’origines espagnoles étudiées présentent des signes de synesthésie. Même si la majeure partie d’entre elles l’ignorent ! Il est d’ailleurs assez courant que les personnes dotées de synesthésie le découvre par pur hasard. Pourriez-vous vous même être dotés de synesthésie ?

« Pour écrire un « R », ce qu’il faut faire c’est d’abord dessiner un « P » et y ajouter un trait en diagonal. J’ai beaucoup aimé le fait qu’en ajoutant simplement un trait, on pouvait transformer une lettre jaune en lettre orange, et j’en ai parlé à ma mère, comme quelque chose de normale. – Une lettre orange ? Jaune ? Mais ma fille tu es folle ! Qu’est-ce que tu racontes ! – Ben oui tu sais, les couleurs des lettres… Depuis aussi loin que je peux me rappeler, chaque lettre de l’alphabet avait une couleur différente, tout comme chaque numéro. Les couleurs des lettres, mots et numéros étaient aussi distinctes que leurs formes. Et moi je pensais que tout le monde les voyait comme moi je les voyais, que tout le monde avait la même perception que moi.« 

Blue Cats

Pour les synesthètes, personnes atteintes de synesthésie, il est tout à fait normal que chaque lettre de l’alphabet, chaque mot et chaque numéro ait une couleur. Pour eux, voir un « R » en orange ou bien un « lundi » en bleu est aussi normal que pour nous voir les cerises rouges et l’herbe verte. Imaginez-vous une manière tout à fait différente de percevoir la réalité ? Nous avons tous appris à l’école qu’il existe cinq sens, l’ouïe, la vue, le goût, le toucher et l’odorat. En théorie, ces sens sont tous perçus par un organe différent. Mais, que se passerait-il si en touchant une certaine surface nous entendions également un son ? Comment verrions-nous le monde si nos sens s’entre-mélangeaient ? Serait-ce un avantage ou cela nous plongerait-il dans le chaos total ? Continuez votre lecture et vous découvrirez un monde complètement différent.

Qu’est-ce que la synesthésie ? Définition

Le mot synesthésie nous vient étymologiquement du grec, du mot « aithesis » qui signifie sensibilité ou perception et du préfixe »syn » qui veut dire ensemble, ce que l’on pourrait littéralement traduire par « perceptions mélangées » par exemple.

La synesthésie est un phénomène qui est le fruit d’une perception sensorielle de deux sens distincts simultanément. Ces deux sens sont associés et interconnectés. Par exemple, en écoutant de la musique nous verrions aussi des couleurs (ou sentirions des odeurs), ou nous en voyant des lettres, mots, noms ou numéros nous les associerions à des couleurs déterminées, et cela pouvant impliqué n’importe lesquels de nos cinq sens.

Une personne synesthète expérimentera probablement plusieurs de ces phénomènes. En général, deux de nos cinq sens sont impliqués dans un phénomène de synesthésie, mais dans de rares cas, trois de nos sens peuvent être impliqués. Ce phénomène affecte plus particulièrement les femmes, qui ont trois à cinq fois plus de chance d’être doté de synesthésie, bien que nous en ignorions la cause. Ce qui est également le cas des personnes gauchères. C’est une caractéristique héréditaire, qui semblerait être associé au chromosome X, ainsi que si quelqu’un de votre famille est doté de synesthésie, vous avez plus de chance que la moyenne d’en être doté vous aussi. Ce phénomène est également fréquent chez les personnes autistes. Il est plus répandu que ce que l’on pensait au départ. Aujourd’hui, le chiffre de 4% de la population est avancé. Il est fort possible que beaucoup de personnes synesthètes l’ignorent et pensent que leur perception de la réalité est normale.

Les types de synesthésie

1- Synesthésie de type graphème coloré :

Ce type de synesthésie est le plus courant et atteint 49% des personnes synesthètes. Il consiste à voir des couleurs déterminées pour chaque lettre, mot ou numéro.

Synesthésie

Synesthésie Graphème colorée. Dans ce cas, les lettres s’associent également à une position déterminée dans l’espace.

2- Synesthésie de type musique colorée

Il apparaît dans 28% des cas et consiste à voir des couleurs et des formes lors de l’écoute d’un bruit ou de musique.

3- Synesthésie de type lexique saveur

Ce type de synesthésie est extrêmement rare. Il n’existe que dans 4% des cas et consiste à sentir un goût pour chaque mot ou lettre. Par exemple, un mot qui contiendrait la lettre « K » aurait un goût d’œuf ou alors le mot « bleu » aurait un goût d’encre.

4- Synesthésie de type personnification

Ce type de synesthésie est peut-être bien le plus curieux et le plus bizarre. Il n’apparaît que dans 3% des cas et consiste en ressentir la « personnalité » des lettres ou des numéros. Par exemple on pourrait percevoir qu’un « U » est moqueur ou qu’un « 4 » est honnête.

5- Synesthésie de type émotionnelle

D’après un groupe d’investigateurs de l’Université de Grenade, les personne qui disent voir l’aura » des autres seraient dotés en fait de synesthésie de type émotionnelle. Ces personnes identifieraient les visages familiers avec des couleurs spécifiques. Ainsi que la plupart de ces « charlatans » qui prétendraient voir l’aura des personnes pourraient en fait être synesthètes. Comme pour le cas du populaire sorcier « El Santón de Baza » qui, selon les experts, aurait les caractéristiques suivantes:

  • Une synesthésie de visage coloré, qui consiste au fait que la zone du cerveau qui se charge de la reconnaissance faciale serait associée à celle qui perçoit les couleurs.
  • Un type de synesthésie qui consiste à ressentir une émotion de l’autre quand on le touche.
  • Une grande capacité d’empathie, qui consiste à ressentir les émotions des autres.
  • Des caractéristiques schizotypiques, une personnalité introvertie, isolé avec une tendance à la paranoïa.

6- Synesthésie de type spacio-temporelle.

Ces personnes établissent une connexion très forte entre le temps et l’espace. Elles perçoivent le temps comme s’il avait une entité physique, comme si il s’agissait d’icône de smartphone pour nous. Elles perçoivent le temps en taille, forme et même en couleurs.

Synesthésie

Synesthésie spacio-temporelle.

7- Synesthésie de type miroir tactile

Dans ce cas les personnes expérimentent physiquement ce que les autres sont en train de ressentir. Par exemple, si quelqu’un touche du verre en leur présence, elles sentiront au bout de leurs doigts le toucher froid et lisse du verre.

8- Synesthésie de type émotion tactile

Dans ce cas, les personnes sentent une émotion déterminée au toucher d’une surface ou d’une texture spécifique. Des cas où les personnes écoutent les formes ont aussi été rapporté. Par exemple à la vue d’un triangle elles endenteraient un son. Il y en a d’autres qui ressentent une certaine sensation gustative en écoutant un son, ou même encore d’autres qui perçoivent des formes quand elles sentent une odeur (par exemple l’odeur du lait serait rectangulaire alors que celle du café serait nuageuse).

Les mécanismes cérébraux de la synesthésie

D’après une étude de l’Université Nationale Australienne les personnes synesthètes ont une connexion plus forte entre différentes aires du cerveau qui normalement ne devraient pas être connectées. C’est cela qui provoquerait le fait que quand le cerveau active l’une de ces aires, une autre aire associée s’active également. Les experts croient que nous sommes tous nés synesthètes, au vu du nombre d’interconnections neuronales qui se trouvent dans notre cerveau. Mais nous perdrions cette synesthésie au fur et à mesure de notre développement par un processus qui s’appelle l’élagage synaptique, qui ne se fait pas chez les personnes synesthètes. Selon Richard Cytowic, l’aire cérébrale impliquée dans la synesthésie est le système limbique, dont la fonction est de réguler les émotions. On a également découvert que le cortex cérébral est impliqué dans ce phénomène. En écoutant de la musique, une personne dotée de synesthésie de type musique colorée activera son cortex visuel, d’où viennent les couleurs, ce qui ne se produit pas chez une personne qui n’est pas synesthète. Il existe également certaine drogues qui peuvent avoir les mêmes effets, comme les champignons hallucinogène ou le LSD. Ces drogues provoquent une haute sensibilité aux stimuli visuels et sonores et altère la perception corporelle et temporelle.

Personne synesthètes célèbres

La synesthésie est un phénomène très fréquent chez les artistes. On pense que les personnes qui expérimentent la synesthésie sont plus sensibles et plus créatives. Voici une liste de quelques personnages synesthètes célèbres parmi tant d’autres.

Musiciens colorés

Frank Liszt : Ce compositeur qui voyait des couleurs en écoutant la musique demandait à son orchestre de « jouer un peu plus jaune ». W.A. Mozart : Il voyait la couleur jaune quand il écoutait la note « Fa ». Wassily Kandinsky : Bien que jamais prouver, selon les experts il était synesthète d’après la façon dont il utilisait les formes et les couleurs. Jimmy Hendrix : Dans son titre « Purple Haze » il voyait réellement un nuage violet. D’autres personnes célèbres comme Bob Dylan, Pharrel Wiliams, Nikolai Rimsky-Korsakov, Marilyn Monroe, Stevie Wonder ou Friedrich Niechtze étaient ou son dotés également de ce phénomène.

Écrivains colorés

Vladimir Nabokov : Cette écrivain russe voyait les lettres de couleurs déterminées. Déjà petit, il se fâchait parce que les couleurs qu’on lui proposait son alphabet ne correspondaient pas avec ce qu’il voyait. Également Nikola Tesla était doté de ce type de synesthésie.

Synesthésie

Nikola Tesla, célébrité synesthète

Comment se diagnostique la synesthésie?

La synesthésie n’est pas une considérée comme une pathologie, mais plutôt comme une condition neurologique particulière. Les personnes synesthètes ne souffrent pas de cette situation, qu’elles trouvent normale. la plupart des synesthètes ne souhaitent d’ailleurs pas que l’on « remédie » à leur situation.

Il est par ailleurs très compliqué d’identifier quelle proportion de la population vit avec une synesthésie, du fait que la plupart des synesthètes ignore qu’ils vivent une situation particulière ou qu’ils préfère ne pas en parler par peur d’être vues comme des gens bizarres, voir pire comme des fous.

Bien qu’il n’y ait aucun critère officiels pour diagnostiquer cette condition neurologique, l’investigateur Richard Cytowic a établi une ligne directrice et quelques critères qu’il faudrait remplir pour être synesthète.

  • La synesthésie se produit de forme involontaire, provoquée par un stimuli sensoriel.
  • Les expériences sensorielles synesthètiques sont des projections. On ne perçoit pas une couleur mentalement, mais c’est comme si elle était en dehors de nous, devant nous.
  • C’est un phénomène durable et générique. C’est à dire que ces associations sensorielles perdurent dans le temps et ne changent pas. Je ne verrais pas un jour la lettre « D » en orange et le jour suivant en bleu. Le fait qu’elle soit générique signifie que les personnes synesthètes ne voient pas des paysages ou des images élaborées sinon des formes ou des couleurs plus basiques.
  • Les synesthètes ont en général une bonne mémoire. Par exemple pour se souvenir d’un prénom comme « Paul », il se souviendront aussi de la couleur qui lui sera associée et s’en rappelleront plus facilement. En général les association sont mieux retenues que leur objet original.
  • les synesthètes sont émotionnels. Les expériences sensorielles sont intensément reliées aux émotions comme le plaisir ou même l’extase.

Test de synesthésie. Pensez-vous être synesthète? Faîtes le test!

Est-ce que vous voyez quelque chose dans la grille des numéros à droite qui ressemble à celle de gauche ?

Synesthésie

Test synesthésie – Source: Macalester. edu 

Une manière facile de savoir si vous êtres synesthète de type musique colorée : fermez les yeux et écoutez de la musique. Pouvez-vous voir différentes couleurs suivant les notes ou les accords musicaux que vous entendez ?

Synesthésie

Synesthésie et musique colorée. Source : http://synesthesia-test.com/

Si des doutes subsistent, voici un test de l’Université de Grenade qui permet de déterminer si une personne est dotée de synesthésie.

Voici une vidéo pour en savoir plus !

Merci beaucoup de nous avoir lu, nous espérons que cet article vous aura plus et surtout qu’il vous aura été utile. N’hésitez pas à laisser vos commentaires et vos questions sur le sujet plus bas, nous serons enchantés d’y répondre. 🙂

« Source : Andrea Garcia Cerdán, psychologue en formation continue. Passionnée de la sexologie et des interventions psychologiques. Envieuse d’améliorer la qualité de la vie d’autrui grâce aux pratiques cliniques et à internet. »

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