Hippocampe : chef d'orchestre au plus profond de notre cerveau

Hippocampe. Avez-vous déjà eu un blanc et oublié ce que vous vouliez dire ? Notre cerveau est plein de données et d'informations importantes que nous emmagasinons à la fourrure et à mesure que le temps passe. Parfois, nous avons tant d'informations "stockées" que nous forçons notre cerveau à écarter et à ignorer certaines données.

L'hippocampe est une partie du cerveau chargée de fonctions supplémentaires comme la mémoire et l'apprentissage. Sans cette structure cérébrale, nous ne ressentons pas d'émotions et nous n'avons pas la capacité de nous souvenir. Souhaitez-vous en savoir un peu plus ? Mairena Vázquez, neuropsychologue, vous explique dans cet article commenter un organe aussi petit que l'hippocampe peut-il avoir une si grande importance.

L'hippocampe est la partie du cerveau chargée de la mémoire et de l'apprentissage.
L'hippocampe est la partie du cerveau chargée de la mémoire et de l'apprentissage.

Qu'est-ce que l'hippocampe ?

L'hippocampe doit son nom à l'anatomiste Giulio Cesare Aranzio qui observe cette structure cérébrale pour la première fois au 16ème siècles, qui ressemble grandement à un cheval de mer. Le mot hippocampe nous vient du grec Hippos (champs) et Kampe (courbé).

L'hippocampe fut alors mis en relation avec le sens de l'odorat et l'on devait que sa fonction principale était de traiter les stimulations olfactives. Cette théorie fut défendue jusqu'en 1890, année pendant laquelle Vladimir Béjterev démontra le fonctionnement réel de l'hippocampe et sa relation avec la mémoire et les processus cognitifs.

L'hippocampe est une des parties les plus importantes du cerveau de l'être humain, du fait qu'il est lié aux fonctionnements de la mémoire et des émotions. Il s'agit d'un organe de petite taille situé dans le lobe temporal (a décrit derrière chaque tempe), qui communique avec différentes zones du cortex cérébral dans se qui est connu comme « le système hippocampique ».

L'hippocampe est reconnu comme la structure principale de la mémoire.

L'hippocampe est un organe de petite taille d'une forme longue et courbée. À l'intérieur de notre encéphale, nous avons deux hippocampes, un pour chaque hémisphère (gauche et droit).

Où se trouve l'hippocampe ?

L'hippocampe se trouve bien situé dans notre cerveau, connecté à différentes régions de notre cerveau. Il se situe dans le lobe temporal médian.

L'hippocampe, en compagnie d'autres structures cérébrales comme les amygdales et l'hypothalamus, forme le système limbique et est chargé de gérer les réponses physiologiques les plus primitives. Il appartient à la partie la plus ancienne et la plus primitive du cerveau, également connu comme "l'arquicortex" (région plus ancienne du cerveau) qui est apparu il y a plusieurs millions d'années chez nos ancêtres afin de pallier aux nécessités les plus basiques de nos lointains ancêtres mammifères.

Où se trouve l'hippocampe ?
Où se trouve l'hippocampe ?

À quoi sert l'hippocampe ?

Parmi les principaux fonctions de l'hippocampe on peut trouver les processus mentaux liés à la consolidation de la mémoire et aux processus d'apprentissage, aux processus associés à la gestion et à la production des états émotionnels et à l'intervention dans le positionnement spatial.

Il existe des investigations qui ont mis en relation l'hippocampe avec l'inhibition du comportement, mais cette information est encore en phase d'investigation et doit encore être confirmée.

Mémoire

L'hippocampe est principalement lié à la mémoire émotionnelle et à la mémoire déclarative. L'hippocampe nous permet d'identifier les visages, de décrire des choses différentes et d'associer les sensations positives ou négatives que nous associons aux souvenirs des événements que nous avons vécus.

L'hippocampe intervient dans la formation des souvenirs autant épisodiques qu'autobiographiques à partir des expériences que nous vivons. Le cerveau a besoin de faire de la place afin de pouvoir garder toutes les informations importantes que nous emmagasinons au fil du temps, et pour cela l'hippocampe transférer les souvenirs temporaires à une autre région du cerveau où ils sont stockés dans la mémoire sur le long terme.

De cette manière, les souvenirs les plus anciens ont pris plus de temps pour disparaître. Si l'hippocampe est endommagé, notre capacité d'apprentissage et de mémorisation ne fonctionnerait plus. En plus de permettre que les informations passent dans la mémoire sur le long terme, l'hippocampe met en relation les contenus des souvenirs selon s'ils sont positifs ou négatifs et en fonction des événements attribués ils sont liés.

il existe beaucoup de types de mémoire : mémoire sémantique, mémoire épisodique, mémoire déclarative, etc… Dans le cas de l'hippocampe, la mémoire déclarative intervient plus concrètement (connaissances du monde extérieur), gérer les contenus qui peuvent être exprimés de manière verbale. Les différents types de mémoire ne sont pas uniquement gérés par l'hippocampe, mais également par d'autres parties du cerveau. L'hippocampe ne se charge pas de tous les processus liés à la mémoire, ni aux pertes de mémoire, même s'il est chargé d'une grande partie de leur gestion.

apprentissage

L'hippocampe permet l'apprentissage et la rétention des informations, du fait qu'il s'agit d'une des rares parties du cerveau qui sont capables de neurogénèse tout au long de leur vie. C'est à dire que l'hippocampe a la capacité de produire de nouveaux neurones et de nouvelles connexions neuronales tout au long de son cycle vital.

L'apprentissage s'acquiert d'une façon graduelle et après beaucoup d'efforts, et est directement lié à l'hippocampe. Pour que la nouvelle information se consolide dans notre cerveau, il est viral que de nouvelles connexions neuronales se forment. C'est pour cela que l'hippocampe joue un rôle fondamental dans les processus d'apprentissage.

Curiosité : est-il vrai que l'hippocampe des conducteurs de taxi de Londres est plus grand et plus développé ? Pourquoi ? Les conducteurs de taxi de Londres doivent passer une épreuve difficile de mémoire dans laquelle ils doivent mémoriser un très grand nombre de rues et de lieux afin d'obtenir leur licence de taxi. En 2000 Maguire réalise une étude sur les conducteurs de taxi de Londres et observent que leur hippocampe est postérieur plus grand que la normale. De plus, il observe que la taille de l'hippocampe est directement proportionnelle au temps que les conducteurs de taxi exercent leur profession. Cela est dû au fait que l'entrainement, l'apprentissage et l'expérience change et modèle le cerveau.

Orientation spatiale

Une autre des fonctions importantes de l'hippocampe est l'orientation spatiale, dans laquelle il joue un rôle très important.

L'orientation ou la navigation spatiale nous aide à maintenir notre esprit et notre corps dans l'espace tridimensionnel. Cela nous permet de nous déplacer et de nous aider à intervenir et à interagir avec le monde qui nous entoure.

Différentes études ont été réalisées afin de prouver que l'hippocampe est une partie vitale dans notre capacité d'orientation ainsi que dans la mémoire spatiale. Grâce au bon fonctionnement de l'hippocampe, nous sommes capables de réaliser des actions comme nous guider dans différents lieux, nous orienter dans les villes que nous visitons, etc… Par contre, les données et les informations qui se réfèrent aux personnes sont plus limitées et de nouvelles études et de nouvelles investigations sont nécessaires sur le sujet.

Que se passe-t-il quand l'hippocampe s'altère ?

Une lésion à l'hippocampe peut signifier des problèmes pour produire de nouveaux souvenirs. Une lésion à l'hippocampe peut provoquer une amnésie antérograde, en affectant des souvenirs spécifiques et laisse intacte la capacité d'apprentissage d'habiletés.

Les lésions à l'hippocampe peut provoquer une amnésie antérograde ou rétrograde, affectant la production et l'évocation de souvenirs comme précédent au sujet de la mémoire déclarative. La mémoire non déclarative reste intacte et sans lésions. Par exemple, une personne qui souffre d'une lésion à l'hippocampe pourra monter à vélo mais il ne se souviendra peut-être pas d'avoir déjà vu un vélo dans sa vie. C'est à dire qu'une personne qui a souffert d'une lésion à l'hippocampe peut développer sa dextérité sans se souvenir du processus de cet apprentissage.

L'amnésie antérograde est une perte de mémoire qui affecte les souvenirs des événements qui se sont produits après la lésion. L'amnésie rétrograde affecte elle les souvenirs des événements qui se sont produits avant la lésion.

Arrivés jusque-là, vous demandez certainement pourquoi appariassent des cas d'amnésie lorsque l'hippocampe est endommagé. C'est simple, l'hippocampe agit comme un entrepôt dans lequel s'accumulent les souvenirs des événements avant qu'ils ne soient transférés au lobe frontal. On pourrait dire que l'hippocampe est « l'entrepôt de la mémoire à court terme ». Si cet entrepôt est endommagé et ne permet pas de garder des informations, cela empêche la production de souvenirs sur le plus long terme.

En plus de perdre la capacité de se souvenir, dans le cas d'une lésion à l'hippocampe, on peut également perdre la capacité de ressentir des émotions, du fait que les souvenirs de seront plus associés aux émotions qu'ils nous évoquent.

Comment l'hippocampe peut-il être endommagé ?

La plus grande partie des altérations que peuvent souffrir l'hippocampe sont des conséquences du vieillissement et des maladies neurodégénératives, ainsi que du stress, des accidents vasculaires cérébraux, d'épilepsies, d'encéphalites et de schizophrénie.

Vieillissement et démence

L'hippocampe est l'une des premières parties du cerveau endommagé par le vieillissement en général et par les maladies neurodégénératives en particulier (comme la maladie d'Alzheimer), ce qui affecte notre capacité à se rappeler des informations et des souvenirs, plus ou moins récents. Les problèmes de mémoire dans ces cas-là sont associés à la mort des neurones de l'hippocampe.

Une grande partie d'entre nous connaît ou a connu une personne qui souffre ou qui a souffert d'un type de démence et qui a eu des problèmes de mémoire. Il est curieux de constater que les souvenirs qui restent les plus forts chez ces personnes sont les souvenirs les plus anciens et ceux de leur enfance. Une question peut alors se poser : pourquoi cela se passe-t-il ainsi si l'hippocampe est endommagé ?

Le fait est que, même si l'hippocampe est sévèrement endommagé (à cause d'une démence ou d'une autre maladie), les souvenirs qui prévalent sont les plus anciens et les plus importants dans la vie de la personne dû au fait qu'avec le temps qui passe ces souvenirs comme nous l'avons commenté plus haut est devenu "indépendant" de l'hippocampe pour aller dans une autre structure du cerveau liée à la mémoire sur le long terme.

Stress

L'hippocampe est une région qui a résulté très vulnérable aux périodes de stress dû au fait que le stress inhibe et atrophie les neurones de cette structure.

Vous êtes-vous déjà rendu compte que lorsque vous êtes très stressé et que vous avez mille et une choses à faire, vous pouvez parfois avoir des problèmes de mémoire ?

Le stress, et plus concrètement le cortisol (hormone qui se libère comme réponse au moment de stress) endommage nos structures cérébrales en provoquant parfois la mort des neurones. C'est pour cela qu'il est fondamental d'apprendre à rester calme et à gérer nos émotions afin de permettre à notre hippocampe de rester sain et d'exercer ses fonctions correctement.

En savoir plus…

Si il s'agit d'un sujet qui vous paraît intéressant et que vous souhaitez ensuite vous donner un peu plus avec le sujet nous vous recommandons de voir le film "Memento" dans lequel le protagoniste lutte tout au long du film pour essayer de ne pas oublier ce qu'il lui arrive. En plus d'être intéressant, c'est un film très divertissant.

Merci beaucoup de nous avoir lu, nous espérons que vous en savez désormais plus sur l'hippocampe. Si cet article vous a plu, n'hésitez pas à laisser vos commentaires et vos questions plus bas, nous serons enchantés d'y répondre 🙂

« Source : Mairena Vázquez : psychologue de Cognifit spécialisée en psychologie clinique juvéno-infantile.