12 pares de nervios craneales: ¿Qué son y cuáles son sus funciones?

Los nervios craneales del cerebro

12 pares de nervios craneales nos permiten realizar nuestra rutina diaria de manera cómoda y eficiente, ya que llevan parte de la información de nuestros sentidos al cerebro y el cerebro a algunos de nuestros músculos y vísceras. Aquí tienes una pequeña guía para saber un poco más sobre qué son los nervios craneales, su anatomía, su clasificación y su función.

¿Cuáles son los 12 pares de nervios craneales?

Los nervios craneales son 12 pares de nervios que pasan a través de pequeños orificios en la base del cráneo. Estos nervios son los encargados de transportar la información y conectando el cerebro a diferentes partes del cuerpo (órganos sensoriales, motores, músculos, órganos, etc.)

Nuestro el cerebro está en continua comunicación a través de la médula espinal con casi todos los nervios del cerebro. Es decir, si por ejemplo, notamos que estamos pisando algo blando, esa señal se transmite a través de los nervios de nuestras piernas hasta llegar a la médula espinal y de ahí tomando el relevo hasta que esa señal llega a la cerebro (orden aferente) y ahí se da la orden de seguir pisando porque es agradable. Este nuevo orden para seguir pisando, irá “descendiendo” (orden eferente) desde nuestro cerebro, pasando por la médula espinal y llegará de nuevo a nuestros pies a través de las mismas fibras nerviosas que antes.

En el caso específico de los nervios craneales, lo que los hace únicos y especiales es que emergen directamente de la cerebro sin pasar a través de la médula espinal. Es decir, se ubican en la parte inferior del cerebro y atraviesan orificios en la base del cráneo para llegar a su destino. Curiosamente, estos nervios no solo se dirigen a zonas como la cabeza sino que también se extienden a otras partes como el cuello o la zona torácica (nervio vago).

Así, podría decirse, que los nervios craneales forman parte del sistema nervioso. Para ser más específicos, forman parte del sistema nervioso periférico que relaciona la cerebro a las estructuras craneales y cervicales en una dirección aferente, y sensorial, sensorial, motora y vegetativa en una dirección eferente. El resto de conexiones aferentes y eferentes entre el sistema nervioso central y el organismo se realiza a través de los nervios raquídeos.

Clasificación de los 12 pares de nervios craneales

Cada nervio craneal está emparejado y está presente en ambos lados. Hay doce pares de nervios craneales, a los que se les asignan los números romanos I-XII, que a veces también incluyen el nervio craneal cero. Hay XII nervios craneales en el hemisferio izquierdo del cerebro y exactamente lo mismo en el hemisferio derecho.

La numeración de los nervios craneales se basa en el orden en que emergen del cerebro y la función que realizan.

12 pares de nervios craneales según su posición

Como se muestra en la imagen de arriba, los 12 pares de nervios craneales tienen un número romano asociado. Estos números van del 1 al 12 correspondientes en cada caso a la pareja en cuestión.

Los nervios craneales que emergen:  

  • Sobre el tronco cerebral son el par I y el par II
  • Desde el mesencéfalo son el par III y IV
  • Desde el puente de Varolio (o puente de Varolius) son los nervios craneales V, VI, VII y VIII.
  • Desde el Medula oblonga los pares craneales IX, X, XI y XII.

 12 pares de nervios craneales según su función

  • Función sensible: formado por los nervios craneales I, II, VI y VIII.
  • Asociado con movilidad ocular y párpados: nervio craneal III, IV y VI.
  • Relacionado: a la activación de los músculos del cuello y la lengua: nervios craneales XI y XII.
  • Considerado función mixta: pares craneales V, VII, IX y X.
  • As Fibras parasimpáticas: III, VII, IX y X.

12 pares de nervios craneales y su función

Cada nervio craneal tiene una función específica. La siguiente imagen muestra cómo se representa la cabeza de esta persona a través de números de acuerdo con las funciones de los nervios craneales. ¿Te atreverías a decir qué función tiene cada par craneal según su número en el dibujo?

Antes de comenzar, es importante señalar que el orden que tendrá esta explicación será de acuerdo al número romano correspondiente asignado al nervio craneal.

I- Nervio Olfatorio

Es el primero de los 12 pares de nervios craneales. Es un nervio sensorial, encargado de transmitir estímulos olfativos desde la nariz hasta el cerebro. Su origen real está dado por las células del bulbo olfatorio. Es el par craneal más corto de todos. 

II- Nervio Óptico

Este par craneal es el segundo de los 12 pares de nervios craneales y se encarga de conducir los estímulos visuales desde el ojo hasta el cerebro. Está hecho de axones de las células ganglionares de la retina, que llevan la información de los fotorreceptores al cerebro, donde luego será integrada e interpretada. Emerge en el diencéfalo.

III- Oculomotor

Este nervio craneal también se conoce como nervio motor ocular común. Es el tercero de los 12 pares de nervios craneales. Eso controla el movimiento de los ojos y también es responsable para el tamaño de la pupila. Se origina en el mesencéfalo.

IV- Troclear

Este nervio tiene funciones motoras y somáticas que están conectadas con el músculo oblicuo superior del ojo, pudiendo hacer que los globos oculares se muevan y giren. Su núcleo también se origina en el mesencéfalo, así como el nervio oculomotor. Es el cuarto de los 12 pares de nervios craneales.

V-Trigémino

Es un nervio craneal mixto (sensitivo, sensorial y motor), siendo el más grande de todos los nervios craneales, es el quinto de los 12 pares de nervios craneales. Su función es llevar sensibles información a la cara, para transmitir información para el proceso de masticación. Las fibras sensoriales transmiten sensaciones de tacto, dolor y temperatura desde la parte frontal de la cabeza, incluida la boca, y también desde las meninges.

VI- Abducente

También se le conoce como nervio craneal motor ocular externo y es el sexto de los 12 pares de nervios craneales. Es un par motor craneal, encargado de transmitir los estímulos motores al músculo recto externo del ojo y por tanto permitir que el ojo se desplace hacia el lado opuesto al que tenemos la nariz.

VII- Facial o Intermedio

Este es otro par craneal mixto ya que consta de varias fibras nerviosas que realizan diferentes funciones, como ordenar los músculos de la cara para crear expresiones faciales y también enviar señales a las glándulas salivales y lagrimales. Por otro lado, recoge información gustativa a través de la lengua. Es el séptimo de los 12 pares de nervios craneales.

VIII- Vestíbulo-Coclear

Es un nervio craneal sensitivo. También se le conoce como nervio auditivo y vestibular, formando así vestibulococlear. Es responsable del equilibrio y la orientación en el espacio y la función auditiva. Es el octavo de los 12 pares de nervios craneales.

IX-Glosofaríngeo 

Es un nervio cuya influencia radica en la lengua y la faringe. Recopila información de las papilas gustativas (lengua) e información sensorial de la faringe. Lleva órdenes a la glándula salival y varios músculos del cuello que ayudan a tragar. También monitorea presión arterial. Es el noveno de los 12 pares de nervios craneales.

X-vago 

Este nervio también se conoce como neumogástrico. Emerge del bulbo raquídeo y suministra nervios a la faringe, el esófago, la laringe, la tráquea, los bronquios, el corazón, el estómago y el hígado. Al igual que el nervio anterior, influye en la acción de tragar pero también en el envío y transmisión de señales a nuestro sistema autónomo, para ayudar a regular la activación y controlar los niveles de estrés o enviar señales directamente a nuestro sistema simpático. Es el décimo de los 12 pares de nervios craneales.

XI-Accesorio 

Este par craneal recibe el nombre de nervio espinal. Es un nervio motor y podría entenderse como uno de los más “puros”. Gobierna los movimientos de la cabeza y los hombros al inervar los músculos esternocleidomastoideo y trapecio en las regiones (anterior y posterior) del cuello. El nervio espinal también nos permite echar la cabeza hacia atrás. Así, diríamos que interviene en los movimientos de la cabeza y los hombros. Es el undécimo de los 12 pares de nervios craneales.

XII-Hypogloso 

Es un nervio motor que, al igual que el vago y el glosofaríngeo, interviene en los músculos de la lengua, la deglución y el habla. Es el duodécimo de los 12 pares de nervios craneales.

¡Antes de terminar, sería bueno echar un vistazo a este video porque reúne las ideas básicas descritas en este artículo!

Ahora que conoces los nombres y funciones de los pares de nervios craneales. Puedes ponlos a prueba haciendo estos ejercicios:

Nervio olfativo (I) Reúna algunos artículos con olores distintivos (por ejemplo, clavo, limón, chocolate o café), registre cuál es el artículo y la intensidad del olor.

nervio ópticomi (II) Haga un gráfico de Snellen e intente leer las líneas a varias distancias del gráfico.

Nervio Oculomotor (III), Nervio Troclear (IV) y Nervio Abducens (VI) siga su dedo hacia los lados o hacia arriba y hacia abajo.

Comprobar la respuesta pupilar (nervio oculomotor): mire el diámetro de los ojos de su pareja con luz tenue y también con luz brillante. Compruebe si hay diferencias en los tamaños de las pupilas derecha e izquierda.

Ne del trigéminorve (V) Mueve la mandíbula hacia arriba y hacia abajo como si estuvieras masticando chicle.

Nervio facial (VII) La parte motora del nervio facial se puede evaluar mediante sonriendo o frunciendo el ceño o haciendo muecas. La parte sensorial del nervio facial es responsable del gusto en la parte frontal de la lengua. Puedes probar con unas gotas de agua dulce o salada.

Nervio vestibulococlear (VIII) Aunque el nervio vestibulococlear es responsable de la audición y el equilibrio, aquí solo evaluaremos la parte auditiva del nervio. Pídele a tu pareja que cierre los ojos y determine la distancia a la que puede escuchar el tictac de un reloj o un cronómetro.

Nervio Glosofaríngeo (IX) y Nervio Vago (X) Haga que su pareja bebe un poco de agua y observar el reflejo de deglución.

Nervio espinal accesorio (XI) Para probar la fuerza de los músculos utilizados en el movimiento de la cabeza, coloque las manos a los lados de la cabeza de su pareja. Dígale a su pareja que mueva la cabeza de un lado a otro. Aplique solo una ligera presión cuando se mueva la cabeza.

Nervio hipogloso (XII) Mueve la lengua de lado a lado.

Siempre puedes poner a prueba tus conocimientos sobre los nervios craneales aquí.

Este artículo está originalmente en español escrito por Tania Pérez Calleja, traducido por Alejandra Salazar.